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Álvaro Siza, ganador del Premio Nacional de Arquitectura 2019

Álvaro Siza Vieira nació en Matosinhos (1933) puerto pesquero próximo a Oporto y quiso ser escultor, pero se matriculó en Arquitectura, para no contrariar a su padre y tras visitar Barcelona al final de la década de los 40 y descubrir allí la obra Antoni Gaudí.

Es un arquitecto portugués que ha contribuido de forma extraordinaria al enriquecimiento de la Arquitectura y el Urbanismo español, dentro de nuestras fronteras y en todos sus aspectos. Tiene obras dentro de todo el territorio nacional destacando entre ellas, el Centro Galego de Arte Contemporánea y el Parque de Bonaval, ambas en la ciudad de Santiago de Compostela.

Licenciado en Arquitectura en 1966 por la vieja Facultad de Bellas Artes de la Universidad de Oporto, ahora conocida por Faup, nueva Faculdade de Arquitectura da Universidade do Porto, es un arquitecto de reconocido prestigio internacional que describe a la arquitectura como “… un servicio que se transforma en arte…” (entrevista realizada por Pedro Torrijos y publicada en Jot Down).

“La arquitectura como “… un servicio que se transforma en arte…” (entrevista realizada por Pedro Torrijos y publicada en Jot Down).

Fue profesor de la Escuela Superior de Bellas Artes de Oporto entre 1966 y 1969 y profesor adjunto de Construcción en la Facultad de Arquitectura de la misma ciudad desde 1976. También ha sido profesor visitante en Lausana, Pensilvania, Bogotá y Harvard, y Director del Plan de Recuperación de Schilderseijk en la Haya y de la reconstrucción del Chiado en Lisboa.

En 2011 fue nombrado Doctor honoris causa por la Universidad de Sevilla​ y en 2014 por la de Granada. ​

El estudio de Siza se encuentra ubicado en la ciudad de Oporto, en un edificio proyectado por él mismo. Desde el año 1956 hasta la actualidad han sido muchos los arquitectos que han formado parte de su equipo, siendo algunos de los más reconocidos Eduardo Souto de Moura, Bruno Marchand, Roberto Collovà, Fran Silvestre, Peter Brinkert, Rudolf Finsterwalder o Carles Muro.

Es autor del texto “Vivir una casa”, en el que reflexiona acerca del paso del tiempo en el espacio de la casa. Un muy real enfrentamiento a las situaciones cotidianas desarrolladas dentro de ella y una importante descripción de algo que es clave en el diseño del arquitecto: el habitar.

Siza también describe la responsabilidad y la multifuncionalidad que debe tomar el usuario al afrontar la heroica tarea de adquirir una casa; en palabras del autor: “… considero heroico poseer, mantener y renovar una casa" (1994, p 10). Asimismo, al inicio del texto, Àlvaro Siza describe la casa como "… una máquina complicada en la que cada día se avería una cosa…" (1994, p 9).

Sus obras se caracterizan por la concordancia con el entorno natural y cultural, y por un estilo que conjuga elementos del racionalismo y el organicismo. De su primera etapa destacan obras como el Restaurante Casa de Caha Boa Nova (1958) o las Pisicinas en Leça de Palmeira (1966).  A partir de la Revolución de Los Claveles se preocupó, fundamentalmente, por la problemática urbana: la construcción de viviendas sociales.

Posteriormente participó en la reconstrucción del centro histórico de Lisboa tras el incendio de 1988. En 1992 fue galardonado con el Premio Pritzker.

“… considero heroico poseer, mantener y renovar una casa"